Cabo Espichel, Sesimbra

Treasures at your doorstep – Tesouros à porta de casa

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Adoro viajar, e muitas vezes vejo fotografias espetaculares de sítios longínquos, que me dão vontade de fazer as malas e partir de imediato à sua descoberta. Infelizmente tempo e dinheiro não são tão abundantes como os meus desejos de aventura, pelo que frequentemente esses impulsos aventureiros não ficam esquecidos, mas acabam numa lista para realizar mais tarde. A boa notícia é que as microaventuras permitem encontrar tesouros igualmente espetaculares à porta de casa, o que significa confortavelmente acessíveis com um investimento mínimo de tempo e dinheiro 🙂

É um exemplo desses que hoje quero partilhar convosco, um tesouro natural apenas a 1h de Lisboa. Aninhadas entre o Atlântico e as falésias do Cabo Espichel, a PR1 – SSB e PR2 – SSB (Pequenas Rotas marcadas) revelam a quem as percorre paisagens agrestes de beleza ímpar. O percurso inicia-se junto ao Santuário de Nossa Senhora do Cabo , e envereda depois pelas escarpas em direção ao mar. Já próximos da beira da falésia podemos ver grutas e arcos escavados na rocha pela força bruta da água. Aí vale a pena parar uns minutos e ficar a observar o espetáculo selvagem das ondas brancas e furiosas a desfazerem-se em espuma contra as rochas da falésia.

Continuamos o caminho por trilhos irregulares de sulcos e saliências de pedra calcária, que emergem da terra como se fossem ossos de baleia que ali ficaram atracados e fossilizados desde tempos imemoriais.

Passamos ainda nas ruínas do antigo Forte de São Domingos da Baralha, com uma vista privilegiada para o oceano, e depois reconheçamos a subida, afastando-nos do mar em direção à estrada nacional. O percurso completo implica atravessar o alcatrão e apanhar a PR2 que nos volta a aproximar do mar, mas do outro lado do Cabo. Esta segunda parte culmina no Monte da Mua, onde podemos contemplar um trilho de pegadas de dinossauro fossilizadas numa arriba quase vertical, que testemunha a presença destes répteis gigantes no local há mais de 100 milhões de anos. Finalmente voltamos a avistar o Santuário de Nossa Senhora do Cabo, coroando o vulto portentoso da falésia que se ergue do mar. Seguimos as indicações da PR2, e em breve estamos de volta à estrada de alcatrão que nos leva ao ponto de partida.

Quem quiser terminar a caminhada com um petisco, há um pequeno café restaurante simpático mesmo à entrada do santuário. É sempre um bom incentivo a somar às paisagens deslumbrantes que ficaram para trás.

E assim é inegável que encontrámos um tesouro à porta de casa, agora é só aproveitá-lo 🙂

Podem consultar aqui informações mais detalhadas sobre este percurso.

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Treasures at your doorstep

I love to travel! Often I see wonderful pictures of remote places, that make me want to jump to the discovery. Unfortunately time and money are scarcer than my adventure lust, which leads those adventurous bursts into a bucket list for later. Good news is Microadventures allow us to find equally spectacular treasures at our doorstep, which means comfortably affordable with minimum requirements of time and money 🙂

It’s one of these examples that I want to share with you today: a natural treasure just 1 hour away from Lisbon. Nested between the Atlantic and the cliffs of Cabo Espichel, there are two marked trails (Small Routes PR1 SSB and PR2 SSB) that reveal a dramatic beauty to those who venture to walk through them.

The trail begins near the church of Nossa Senhora do Cabo, and then continues towards the cliffs by the sea. Once we approach the end of the cliff we can behold caves and arches carved in the rock by the mighty waves of the ocean. At that point it’s worth to stop a few minutes and take your time to enjoy the view.

We continue our path through rough trails of limestone, where sharp rocks emerge resembling whale bones that got stuck in the mountain since ancient times.

Further on we pass by the ruins of the old Forte de São Domingos da Baralha, which has a magnificent view to the ocean. After that point we start climbing away from the sea, towards the road. In order to complete the two trails we must cross the road and walk again towards the sea, on the other side of the sanctuary.

The highlight of this part is Monte da Mua, where we can look at a huge trail of dinosaur footprints fossilized on a vertical limestone wall for more than 100 million years.

Finally again we can see the silhouette of Nossa Senhora do Cabo church, topping its enormous cliff. Then we follow the leads of PR2 and soon we are again on the road and back at our starting point.

If you wish to finish the hiking with a snack, there is a cosy cafe just by the sanctuary. It’s always a nice add-in to the wonderful views and landscapes we left behind.

With all this we must really say we found a treasure at our doorstep. Now we just have to enjoy it 🙂

Click here for more detailed information of this trail.

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