New Zealand: trip to the edge of the world

(please scroll down for english version)

Nova Zelândia: viagem ao extremo do mundo

Foram precisas 30 horas para chegar; afinal, não é por acaso que a Nova Zelândia é considerada o extremo do mundo. Encontrávamo-nos nos antípodas, e no entanto o meu relógio não precisou de ser ajustado. O tempo tinha avançado tanto, que no meu relógio a hora era a mesma, mas 12 horas mais tarde. Estávamos meio dia no futuro em relação a Lisboa, e eu olhava para esse futuro com admiração e entusiasmo. No futuro esperaríamos ver cidades vanguardistas, rasgadas por estradas e arranha-céus a perder de vista; mas em vez desse quadro cosmopolita, o que víamos eram paisagens bucólicas de beleza inefável, e montanhas gigantes de cortar a respiração. Talvez como se tratava do seu extremo, o mundo tivesse decidido presentear-nos com as suas mais belas maravilhas, em jeito de apoteose. Na verdade todas elas se encontravam concentradas naquelas pequenas ilhas.

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O norte saudava-nos com Kia Ora, “bem vindos” na língua antiga dos Maori, cuja cultura ainda borbulhava por trás da ocidentalização inexorável. Havia rochedos agrestes, cuspidos por vulcões ao longo dos tempos. Havia grutas mágicas, dentro das quais pequenas minhocas brilhavam como estrelas. Havia terra ardente e águas sulfurosas, de tons amarelos, verdes, cinzentos e de outras cores improváveis.

No sul havia os Alpes e glaciares antigos, que se escondiam por entre enormes montanhas nevadas. Estas encontravam-se com o mar formando fiordes, em Milford Sounds. E aí era o ponto derradeiro onde a estrada terminava, pois para além desse ponto não havia mais nada: era o extremo do mundo.

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Rotorua

Deixo-vos aqui o roteiro que seguimos para explorar esta terra mágica. Foi suficiente? Não! Por mim teria lá ficado para sempre 🙂

Auckand
Começa a viagem. Não esquecer que o aqui o certo é conduzir à esquerda!

Waitomo Caves
Visitem as extraordinárias grutas das glow worms (minhocas brilhantes).

Matamata
Entrem no cenário real do filme Lord of the Rings.

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Hobbiton, Matamata

Rotorua
Conheçam de perto a cultura Maori e observem a beleza única dos fenómenos geotérmicos da região.

Lago Taupo e Tongariro National Park
Desfrutem de caminhadas através de paisagens mágicas.

Wellington
A capital da nova Zelândia, onde se apanha o ferry para a ilha do Sul.

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Ferry view at the arrival in South Island

Blenheim
Visitem uma quinta de vinhos e provem o sabor frutado dos vinhos neozelandeses.

Kaikoura
O local ideal para encontrar focas e leões marinhos, enquanto se aprecia um passeio pela costa.

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Seals sunbathing in Kaikoura

Christchurch
A principal cidade do Sul, e a porta de entrada nos Alpes.

Hokitika
A terra do jade. Uma vila encantadora, na costa oeste da ilha do Sul, conhecida pela produção de peças em pounamu greenstone.

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Hokitika

Joseph Glacier e Fox Glacier
Caminhem até aos glaciares ancestrais, passando por trilhos encantadores.

Queenstown
Atrevam-se a experimentar um desporto radical na capital da aventura!

Te Anau e Milford Sounds
Embarquem num cruzeiro através dos fiordes, até ao extremo do mundo.

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Milford Sounds

Oamaru
Venham a tempo e ver a chegada dos pinguins à praia, ao pôr do sol.

Hanmer Springs
Relaxem nas piscinas termais de água quente, no sopé das montanhas.

Napier
Deslumbrem-se com o estilo art déco, e provem o delicioso vinho da região.

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Napier

Gisborne
Vejam o primeiro nascer do sol do mundo, no farol de East Cape.

Auckland
Deem um último passeio pela cidade, antes de dizer adeus a este país de maravilhas.

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Kiwi road sigh in the Alps of New Zealand

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New Zealand: trip do the edge of the world

It took us 30 hours to get there. It’s not for nothing that New Zealand is called the edge of the world. We were in the antipodes, and yet my watch didn’t need to be set. Time had moved forward so much, that in my watch the hour remained the same, but 12 hours later. We were half a day into the future compared to Lisbon, and I looked at that future with thrill and enthusiasm. In the future we would expect to see big cities, torn with highways and sky scrapers; but instead of this cosmopolitan picture, we had picturesque landscapes of unspoiled beauty, and magnificent mountains. Maybe as we were coming to its edge, the world wanted to bestow its greatest wonders upon us. Indeed, they were all comprised within those small islands.

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Milford Sounds

The North welcomed us with Kia Ora, the ancient language of the Maori people, whose culture still bursts beneath the relentless westernization. There were harsh rocks, spit by volcanos along the ages. There were magical caves, inside of which tiny glow worms would twinkle like stars. There was burning earth and sulphurous waters in hues of yellow, green, grey and other unlikely colors.

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Wai-O-Tapu, Rotorua

In the south there were the Alps and ancient glaciers, hidden amongst the snowy mountains. The mountains would meet the sea, forming the fiords in Milford Sounds. And that was the ultimate point were the road would end, for beyond that point there was nothing else: it was the edge of the world.

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Blue Pools, Wanaka

Here is the tour we made to explore this magical land. Was it enough? No way! Have I had the chance, I would have stayed there forever 🙂

Auckand
Start the road trip. Don’t forget to practice to drive right on the left!

Waitomo Caves
Visit the amazing glow worms caves.

Matamata
Enter the real Lord of the Rings movie setting.

Rotorua
Get closer to the Maori culture and experience the dramatic beauty of unique geothermal features.

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Wai-O-Tapu, Rotorua

Taupo Lake and Tongariro National Park
Enjoy hiking and sight seeing in this scenic landscapes.

Wellington
The city capital of New Zealand, where we catch the ferry to the South Island.

Blenheim
Visit a winery and enjoy the fruity flavor of New Zealand wines.

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Winery in Blenheim

Kaikoura
The perfect place to spot marine life while enjoying beautiful coastal walks.

Christchurch
The main city in the South Island and the gateway to the Alps.

Hokitika
The jade country. A charming town in the west coast of the South Island, known for the carving of pounamu greenstone.

Joseph Glacier and Fox Glacier
Hike to the ancient glaciers and enjoy the scenic trails.

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Franz-Joseph Glacier

Queenstown
Dare to try a radical sport in the adventure capital of the world!

Te Anau and Milford Sounds
Embark on a cruise through the fiords in the edge of the world.

Oamaru
Come in time to watch the penguins arrive at the shore, by sunset.

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Oamaru

Hanmer Springs
Relax in the hot pools by the mountains.

Napier
Enjoy the art déco style of the city and the taste of good wine.

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Napier

Gisborne
Watch the first sunrise of the world in the East Cape Lighthouse.

Auckland
Take a last stroll in the city, before saying goodbye to this beautiful country.

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Milford Sounds

6 thoughts on “New Zealand: trip to the edge of the world

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