Florida highlights

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Descobrir a Flórida!

Uma das coisas que mais gosto nos EUA, como referi num artigo anterior, é o facto de tudo parecer feito para nos facilitar a vida. Há montes de coisas para ver e fazer, e é super fácil encontrar hotéis e restaurantes a qualquer hora ou em qualquer dia. Simplesmente não temos que nos preocupar, porque vamos de certeza encontrar o que precisamos!

Eu confio tanto nessa ideia, que desta vez decidimos testá-la um pouco ao limite: chegámos a Miami cerca da 1h30 da manhã na noite de Natal, sem qualquer reserva de hotel, e apenas uma vaga ideia da direção que queríamos tomar. No entanto tínhamos reservado um carro, porque fazíamos questão que fosse um Mustang descapotável para aproveitar em grande o sol da Flórida em Dezembro 😉

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Depois do desembarque do avião, do tempo de passar pela alfândega e de irmos buscar o carro, já eram quase 3 horas da manhã. Bom, isso significava 8h em Lisboa, ou seja… hora do pequeno-almoço. E qual é o melhor pequeno-almoço americano? Panquecas!! Mas será que ia haver uma casa de panquecas aberta às 3 horas da manhã na noite de Natal? Claro que sim! E assim se passou a primeira parte do teste: restaurantes abertos 24h em qualquer dia do ano – check!

Foi durante esta ceia / pequeno-almoço que discutimos onde iríamos procurar um sítio para dormir nessa noite (ou no que restava dela). Acabámos por decidir ir para norte, na direção de Fort Lauderdale e Palm Beach, para podermos ir à praia na manhã seguinte. E com isto se passou a segunda parte do teste: encontrámos um hotel sem grande dificuldade, apesar de não termos reserva prévia e de ser noite de Natal. No entanto se não quisessem arriscar, e preferissem ter um bom sítio para descansar reservado à vossa espera, aqui encontrariam uma boa opção.

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Route 1 in Key West

Depois de tratada a parte logística,vou partilhar convosco alguns dos meus pontos preferidos da Flórida, “o estado do sol”, que vale a pena visitar em qualquer altura do ano.

Miami

Miami Beach, Ocean Drive, Coconut Grove e Little Havana são alguns dos pontos a não perder em Miami, para se ficar com um sabor da cidade.

Boca Raton, Fort Lauderdale e Palm Beach

Aqui são algumas belas praias, para desfrutar o sol na costa Atlântica da Flórida.

Cape Canaveral

Visitar o Kennedy Space Center e sentirmo-nos parte da aventura de descoberta do espaço.

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Kennedy Space Center

Daytona

Ver a Daytona Iternational Speedway, e aproveitar uma vez mais o sol e as praias de Daytona Beach. Aqui a areia é tão dura que é possível andar de bicicleta na praia, e algumas delas permitem mesmo a circulação de carros.

Orlando

Visitar um dos parques temáticos. A dificuldade é escolher qual! Uma vez que já tínhamos ido à Disney, desta vez escolhemos o parque da Universal, uma vez que eu estava ansiosa por visitar o Wizarding World do Harry Potter! Foi espetacular, exceto pelo facto de termos ido numa das semanas mais concorridas do ano, o que fez com que houvesse multidões de gente…

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The Hogwarts Express in the Wizarding World of Harry Potter

St Petersburg, Sarasota, Englewood e Naples

Bem-vindos às maravilhosas praias da costa do Golfo do México! A areia é branca como açúcar e a água do mar ainda mais quente do que na costa este. Para mim é o melhor destino de praia do mundo 🙂

O parque nacional de Everglades

É uma área natural com paisagem pantanosa, habitat de numerosas espécies de animais, incluindo os jacarés, que se encontram muito facilmente, mesmo à beira da estrada.

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The Everglades

As Keys

Um arquipélago de pequenas ilhas ligadas entre si e ao continente pela Overseas Highway, desde Key Largo até Key West. São o ponto mais a sul da Flórida, e têm um encanto especial e mais descontraído do que o continente. As águas turquesa e pouco profundas são perfeitas para fazer snorkeling e relaxar. E no Southernmost Point, em Key West, estamos mais próximos de Cuba do que de Miami.

Para mim a Flórida corresponde na perfeição ao conceito de férias para descansar na praia. Esse conceito para mim tem que incluir água quente, acesso fácil a instalações confortáveis e liberdade para poder ir sozinha e em segurança onde quiser, sem ter que ficar o tempo todo fechada num resort, ou estar condenada apenas a limitativas visitas guiadas. Em conclusão, recomendo que incluam a Flórida nas vossas listas de destinos a conhecer;)

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The Southernmost Point in Key West

Clique aqui para a versão em Português

Florida highlights

One of the things I love about the US, as I mentioned in a previous post, is the fact that everything seems to be put together to make our life as convenient as possible. There are lots of cool things to see and do, and it’s super easy to find hotels and restaurants at any time and any day. You just don’t have to worry, because you will find a place!

I trust this idea so much, that this time we decided to put it to a bullet proof test: we arrived at Miami at about 1:30 am on Christmas Eve, with no booked accommodation whatsoever, and only a draft of the plan of where we were heading that night. We had however rented a car, because we specifically wanted a convertible Mustang to enjoy the sunny days of Florida in December 😉

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After disembarking the plane, passing customs and getting the car, it was almost 3 am. Well, that meant 8 am in Lisbon, so… breakfast time. And what is the best American breakfast? Pancakes!! But do you thing it was possible to find a pancake house open at 3 am on the Christmas Eve? Absolutely positively yes! So, the first part of the test was passed: restaurants available any day 24/7 – check 😉

It was over this late meal / breakfast that we discussed where we’d like to look for a hotel to sleep that night (or the rest of it). We decided to go north towards Fort Lauderdale and Palm Beach, so that we could go to the beach on the next morning. That’s when the second part of the test was passed: accommodation was successfully found, without prior booking, and without much difficulties, although it was Christmas Eve. Anyway, if you didn’t want to risk and would prefer to have a cosy place to rest booked in advance, here you could find several nice options.

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Beach in Boca Raton on Christmas day

Now the logistics is out of the way, let me tell you my personal favorite highlights in Florida, “the sunshine state” that is worth visit any time of the year.

Miami

Miami Beach, the Ocean Drive, Coconut Grove and Little Havana are some of the highlights that are worth visiting to get a flavor of the city.

Boca Raton, Fort Lauderdale and Palm Beach

Here are some good beaches to enjoy the sun in the Atlantic coast of Florida.

Cape Canaveral

Visit Kennedy Space Center and feel like part of the space discovery adventure.

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Space Shuttle Atlantis, at the Kennedy Space Center

Daytona

See the Daytona Iternational Speedway, and once again enjoy the sun at the beaches of Daytona Beach. Here the sand is so hard, that it’s possible to ride a bike on the beach, and some of them even allow cars.

Orlando

Visit one of the Theme Parks. The difficulty lies in choosing which one to pick! Since we’d already been to Disney before, this time we went to Universal, for I was looking forward to visit the Wizarding World of Harry Potter! It was amazing, except for the fact that it was one of the busiest weeks of the year, so it was swarming with people…

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Diagon Alley, in the Wizarding World of Harry Potter

St Petersburg, Sarasota, Englewood and Naples

Welcome to the wonderful beaches of the Gulf coast of Florida! The sand is sugar-white and the waters are even warmer than on the eastern coast. For me this is the best place in the world to go to the beach 🙂

The Everglades National Park

A natural landscape of wetlands, home to numerous species, including the alligators, that can be spotted very easily, even in the roadsides.

The Keys

An archipelago of tiny islands connected by the Overseas Highway, from Key largo to Key West. It’s the southernmost point of Florida and has a special, more laid back vibe than the mainland. The shallow turquoise waters are perfect for snorkeling and relaxing. On the Southernmost Point in Key West we are closer to Cuba than to Miami.

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Key West

For me Florida fits perfectly my concept of relaxing holidays on the beach. That must include warm water, easy access to comfortable facilities, freedom to move around safely on my own and not being stuck in a resort or doomed to bounding guided tours. All in all, I truly recommend you include Florida in your travel bucket list 😉

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